February 26, 2024

Artikel kali ini saya ingin kongsikan serba sedikit mengenai sejarah Cactaceae, atau lebih dikenali sebagai kaktus, merupakan keluarga tumbuhan yang mengagumkan. Terdiri daripada kira-kira 1,600 spesies, kaktus kini diusahakan di seluruh dunia. Kaktus telah berevolusi untuk bertahan dalam habitat yang ekstrem dengan menghasilkan ciri-ciri fisiologi khas dan rupa yang menarik.

Bentuk kaktus dan fungsinya berkait rapat dengan bukaan stomata pada waktu malam dan metabolisme asid Crassulacean, yang membolehkannya menggunakan air tanah dengan cekap. Oleh itu, kaktus dapat hidup di kawasan gersang dan separa gersang, di mana ia sering menjadi sumber penting untuk hidupan liar dan manusia.

Sebenarnya, kaktus telah dimakan oleh manusia selama lebih 9,000 tahun. Saat ini, spesies Opuntia ficus-indica atau lebih dikenali sebagai prickly pear, diusahakan di lebih 20 negara untuk buahnya. Manakala, produk kaktus lain seperti buah pitahaya atau pitaya semakin mendapat tempat di pasaran di seluruh dunia.

Kerana cekapnya penggunaan air dan adaptasi lain, minat biologi dan agronomi terhadap kaktus semakin meningkat. Dari tahun 1998 hingga 2000, lebih daripada 600 penyelidik telah menerbitkan lebih 1,100 artikel tentang kaktus.

Kaktus dikenali melalui morfologi tunasnya, yang mencerminkan ciri-ciri selular yang pelbagai. Kaktus juga mempunyai strategi khas untuk bertahan hidup dan membiak di alam semula jadi. Selain itu, kaktus juga menjadi sumber makanan penting bagi vertebrata liar.

Antara keunikan kaktus yang telah menarik minat pengumpul adalah kepelbagaian dan keindahannya. Penggunaan kaktus oleh manusia juga telah meluas, dari buah-buahannya seperti prickly pear hingga digunakan sebagai sayuran, makanan tambahan diet, dan sebagai pewarna merah (cochineal).


Rujukan : Buku “CACTI, BIOLOGY AND USES”,2002

Number of View :500

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Protected by WP Anti Spam