June 13, 2024

Buah koko, lebih dikenali dengan nama ilmiahnya Theobroma cacao, bukan sahaja terkenal sebagai sumber utama coklat, tetapi juga kaya dengan pelbagai khasiat yang boleh memberikan manfaat kesihatan. Di sebalik rasa manis coklat yang kita gemari, terdapat sejarah panjang dan kompleks mengenai buah koko dan khasiatnya yang telah dikenali sejak beribu-ribu tahun yang lalu. Melalui artikel ini, kita akan meneroka asal usul, sifat, dan kegunaan buah koko.

Sejarah Buah Koko

Buah koko dikenalpasti berasal dari hutan hujan di Amerika Tengah. Bangsa Maya dan Aztec telah menanam koko ribuan tahun yang lalu, menggunakan biji koko untuk membuat minuman yang dianggap sebagai minuman dewa. Christopher Columbus dikatakan telah membawa biji koko kembali ke Eropah pada pelayarannya yang keempat, tetapi ia adalah Hernán Cortés, penjelajah Sepanyol, yang mengenalkannya kepada mahkota Sepanyol sebagai minuman berharga.

Morfologi Buah Koko

Pokok koko adalah pokok yang tumbuh hingga ketinggian antara 4 hingga 8 meter. Buahnya mempunyai bentuk yang mirip dengan labu panjang dan boleh tumbuh sehingga 30 cm. Kulit buahnya tebal dan keras, biasanya berwarna kuning kehijauan atau ungu, bergantung pada jenisnya. Di dalam buah, terdapat biji koko yang dikelilingi oleh pulp berair.

Proses Menghasilkan Coklat dari Buah Koko

  1. Penuaian dan Fermentasi: Buah koko yang matang dipetik, dibuka, dan biji bersama isinya dikeluarkan. Biji tersebut dibiarkan difermentasikan dalam tempoh beberapa hari
  2. Pengeringan: Biji koko yang telah difermentasi dibiarkan kering di bawah matahari.
  3. Penggilingan: Biji koko kering digiling untuk menghasilkan coklat cair.
  4. Pemurnian: Coklat cair diproses lagi untuk menghasilkan pelbagai produk coklat seperti coklat batang, serbuk coklat, dan lain-lain.

Di seluruh dunia, buah koko dihargai bukan sahaja sebagai bahan makanan tetapi juga kerana manfaat kesihatannya.

1. Kandungan Nutrisi dalam Buah Koko

Buah koko kaya dengan antioksidan, terutamanya flavonoid. Menurut satu kajian yang diterbitkan dalam Journal of Agricultural and Food Chemistry, buah koko mengandungi sejumlah besar polifenol, yang telah dikaitkan dengan peningkatan kesihatan kardiovaskular. Selain itu, buah koko juga sumber magnesium, zat besi, fosforus, dan sumber serat yang baik. Magnesium membantu dalam fungsi otot dan saraf, manakala zat besi penting untuk pembentukan sel darah merah.

2. Manfaat Kesihatan Jantung

Salah satu manfaat terpenting buah koko adalah kesan positifnya terhadap sistem kardiovaskular. Flavonoid dalam buah koko membantu meningkatkan aliran darah dan mengurangkan tekanan darah, yang keduanya penting untuk kesihatan jantung yang baik. Kajian dalam The BMJ menunjukkan bahawa pengambilan koko dan produk coklat hitam dapat mengurangkan risiko penyakit jantung.

3. Meningkatkan Mood

Biji koko mengandungi bahan kimia yang dikenali sebagai feniletilamina (PEA). PEA dikenali sebagai “kimia cinta”, kerana ia menghasilkan perasaan gembira dan kebahagiaan. Ini mungkin sebab mengapa ramai orang merasakan perasaan senang setelah makan coklat.

4. Kesihatan Otak

Kandungan antioksidan tinggi dalam koko juga bermanfaat untuk otak. Menurut kajian yang diterbitkan dalam Frontiers in Nutrition, flavonoid dalam koko mungkin memainkan peranan dalam meningkatkan fungsi otak, terutamanya dalam aspek memori dan pembelajaran.

5. Khasiat Kulit

Buah koko juga baik untuk kulit. Antioksidan seperti flavonoid melindungi kulit dari kerosakan radikal bebas, sementara sifat anti-radangnya dapat mengurangkan kemerahan dan bengkak.

Amerika Tengah: Asal Usul dan Penggunaan Tradisional

Buah koko pertama kali ditemui di kawasan hutan hujan Amerika Tengah. Suku Maya menganggap coklat sebagai minuman para dewa. Mereka menghasilkan minuman pahit daripada biji koko yang dipanggang, tumbuk dan dicampur dengan air, rempah-rempah, dan cili.

Afrika Barat: Jantung Pengeluaran Koko Global

Sehingga 70% pengeluaran koko dunia datang dari Afrika Barat, dengan Pantai Gading dan Ghana sebagai pengeluar utama. Di sini, biji koko terutamanya dijual untuk eksport, namun juga digunakan dalam masakan setempat dalam bentuk coklat pekat atau minuman.

Eropah: Pembuatan Coklat Mewah

Di Eropah, terutama di negara-negara seperti Belgium dan Perancis, buah koko diolah menjadi coklat mewah yang terkenal di seluruh dunia. Coklat Eropah dikenali dengan teksturnya yang lembut dan rasa yang kaya.

Statistik Penting Mengenai Buah Koko:

  1. Pengeluaran Global: Menurut Lembaga Koko Dunia, pada tahun 2020, pengeluaran koko global diperkirakan sekitar 4.85 juta tan metrik.
  2. Konsumsi: Negara-negara Eropah adalah pengguna terbesar coklat dengan purata penggunaan 5kg setahun untuk setiap individu.
  3. Pengeluaran: Pantai Gading, Ghana, dan Indonesia menghasilkan lebih dari 60% koko dunia.
  4. Ekonomi: Industri koko memberikan pekerjaan kepada lebih dari 50 juta orang di seluruh dunia.

Penggunaan Lain Buah Koko:

  • Kosmetik: Minyak koko, yang diekstrak dari biji, sering digunakan dalam produk kecantikan seperti losyen dan krim.
  • Farmaseutikal: Sebatian dalam buah koko, seperti teobromin, telah dikaji untuk potensi kesan farmaseutikal.
  • Masakan: Di banyak negara, buah koko digunakan dalam masakan, seperti dalam kuah atau hidangan pencuci mulut.

Cabaran Dalam Industri Koko

Walaupun industri koko sangat menguntungkan, ia juga mempunyai cabaran tersendiri. Penyakit seperti Vascular-streak dieback (VSD) dan serangan perosak boleh mengancam hasil tanaman. Selain itu, isu-isu seperti harga yang tidak stabil, dan sebagainya.

Kesimpulan

Buah koko, sumber coklat yang kita cintai, mempunyai cerita yang mendalam dan kompleks. Dari sejarahnya yang kaya dengan budaya, kepada peranannya dalam ekonomi global, koko tetap menjadi salah satu buah yang paling penting dan berharga. Sebagai peminat coklat, kita harus menghargai usaha dan dedikasi yang diperlukan untuk menghasilkan setiap ketulan coklat.

Number of View :1516

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Protected by WP Anti Spam